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《中国实力的反击:金属出口限制下的技术战争》

 

中国的金属出口限制展示了其实力,但随着经济陷入停滞,北京可能陷入技术战争之中。


中国上周决定对镓和锗等小众金属的出口实施新的管制措施,这部分是为了展示实力。北京表明,它可以对美国、日本和欧洲限制某些先进技术的举措进行报复,即使这意味着加速西方减少对中国依赖的努力。


将供应链从中国转移出去并非不可想象。虽然这两种芯片制造原料被称为“小众金属”,但和铟、硒和碲等同行一样,从地质角度来看,它们并不稀缺。正如中国国家媒体所指出的那样,美国在阿拉斯加、田纳西和华盛顿州的锌矿床中拥有大量的锗储量。


但这一切都与地质学无关。获得可持续的国内金属供应需要巨额投资和工业基础设施。


中国最大的镓公司是中国铝业股份有限公司,该公司年产约200吨镓,作为铝土矿熔炼的副产品。这家全球最大的铝土矿和铝生产商的母公司还控制云南省的一些锌冶炼厂,锗也由此产生。火电厂在发电过程中产生的灰烬和烟尘中也可以回收大量的锗。


中国每年生产约600吨镓和100吨锗,但这并非没有代价。中国每年需要生产超过4000万吨原铝、700万吨精锌和45亿吨煤炭。


这才是中国的真正实力所在,不是矿石,而是大规模的金属和能源基础设施、廉价电力、工程专业知识以及必需的下游能力。


然而,对于北京来说,不像容易追踪的计算机芯片,对原材料甚至半成品实施严格限制几乎是不可能的。镓的价格已经上涨,但实际上目前尚不清楚中国所说的旨在进一步保障国家安全的限制措施将如何影响销售。


中国处于困境之中,无法在经济停滞不前之际被卷入一场技术战争。但美国、欧洲和盟友也处于同样的困境,它们无法轻易复制他们曾经抛弃的大规模基础工业。

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